LEFRANC (Auguste)

LEFRANC (Auguste) 1814-1878

 

Biographie

Après des études secondaires à Mâcon, il vient à Paris suivre des études de droit. C’est là qu’il rencontre Eugène Labiche et Marc-Michel. Il obtient sa licence et s'inscrit au barreau, mais ne reste pas longtemps avocat, l’écriture l’intéressant bien plus. Il collabore comme Labiche à de petits journaux et fonde L'Audience et La Chaire catholique. Mais il est surtout passionné de théâtre.
Cousin d'Eugène Scribe, qui dominait alors la scène française et lui prodigue conseils et appuis bien utiles auprès des directeurs de théâtre, il fait jouer en 1836 sa première pièce, Une femme tombée du ciel, vaudeville en un acte, au petit théâtre du Panthéon. En 1838, Labiche, Lefranc et Marc-Michel fondent la « société dramatique Paul Dandré », pseudonyme littéraire collectif destiné à la production de vaudevilles et de drames. Un contrat en bonne et due forme lie les trois débutants qui s'engagent à réserver toute leur production à la jeune entreprise, mais l'expérience ne dure que deux années et chaque membre reprend sa liberté, tout en conservant des relations amicales et professionnelles.
Après la disparition de l’association Paul Dandré, Lefranc écrit encore une cinquantaine de vaudevilles, en majorité avec Labiche (la dernière, L'Avocat d'un grec, datant de 1859), avant de s’orienter vers une toute autre carrière : il devint banquier en rechetant la Caisse du Crédit public A. Lefranc et Cie.
Il meurt le 15 décembre 1878 dans sa maison de campagne à Suresnes, dix ans avant Labiche. Marc-Michel, lui, était mort depuis dix ans.
À part Embrassons-nous, Folleville !, aucune de ses pièces n'est considérée comme de premier ordre, plusieurs ne furent même pas imprimées.

Oeuvres

Théâtre

  • 1836 : Une femme tombée du ciel
  • 1837 : La Cuvette d'eau avec Eugène Labiche et Marc-Michel
  • 1838 : Monsieur de Coyllin ou l'Homme infiniment poli avec Eugène Labiche et Marc-Michel ; Le Capitaine d'Arcourt ou la Fée du château avec Eugène Labiche et Marc-Michel ; L'Avocat Loubet avec Eugène Labiche et Marc-Michel
  • 1839 : La Forge des Châtaigniers avec Eugène Labiche et Marc-Michel ; La Peine du Talion avec Eugène Labiche et Marc-Michel ; L'Article 960 ou la donation avec Eugène Labiche, Marc-Michel et Jacques-François Ancelot
  • 1840 : Le Fin Mot avec Eugène Labiche et Marc-Michel ; Le Lierre et l'Ormeau avec Eugène Labiche et Albert Monnier ; Si nos femmes le savaient !  avec Philippe de Marville
  • 1841 : Un grand criminel avec Charles Varin et Jacques Arago)
  • 1842 : Les Circonstances atténuantes avec Eugène Labiche et Mélesville
  • 1843 : L'Homme de paille avec Eugène Labiche ; Une femme compromise
  • 1844 : Le Major Cravachon avec Eugène Labiche et Paul Jessé ; Deux papas très bien ou la Grammaire de Chicard avec Eugène Labiche
  • 1845 : Le Roi des Frontins avec Eugène Labiche ; L'École buissonnière avec Eugène Labiche
  • 1846 : Mademoiselle ma femme avec Eugène Labiche ; Rocambolle le bateleur avec Eugène Labiche ; Frisette avec Eugène Labiche ; L'Inventeur de la poudre avec Eugène Labiche et Eugène Nyon
  • 1847 : L'Avocat pédicure avec Eugène Labiche et Gustave Albitte ; La Chasse aux jobards avec Eugène Labiche ; Une existence décolorée ; Un homme sanguin avec Eugène Labiche ; L'Art de ne pas donner d'étrennes avec Eugène Labiche
  • 1848 : L'Enfant de quelqu'un ; Le Baromètre ou la Pluie et le Beau Temps avec Eugène Labiche et Marc-Michel ; À moitié chemin avec Eugène Labiche et Marc-Michel ; Le Club champenois avec Eugène Labiche ; Une tragédie chez M. Grassot avec Eugène Labiche ; À bas la famille ou les banquets avec Eugène Labiche
  • 1849 : Les Manchettes d'un vilain avec Eugène Labiche et Saint-Yves ; Un monsieur qui pose avec Eugène Labiche et Philippe de Marville ; Une dent sous Louis XV (monologue) avec Eugène Labiche ; Trompe-la-balle avec Eugène Labiche
  • 1850 : Les Prétendus de Gimblette avec Eugène Labiche, Marc-Michel et Senneif ; Embrassons-nous, Folleville ! avec Eugène Labiche ; Les Roués innocents ; Une idée fixe
  • 1851 : En manches de chemise avec Eugène Labiche et Eugène Nyon
  • 1852 : Piccolet avec Eugène Labiche et Armand Montjoye
  • 1853 : Un Ut de poitrine avec Eugène Labiche
  • 1854 : Un mauvais coucheur
  • 1855 : Les Précieux avec Eugène Labiche et Marc-Michel
  • 1859 : L'Avocat d'un grec avec Eugène Labiche