FOUCHER (Paul)

FOUCHER (Paul) 1810-1875

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Biographie

Foucher a commencé sa carrière comme employé dans les bureaux du ministère de la Guerre. Avec l’accord de Victor Hugo, qu’il avait rencontré chez Alexandre Soumet, il révisa la pièce que ce dernier avait écrit à dix-neuf ans : Amy Robsart, qui associait comédie et tragédie, et la produisit sous son propre nom en 1829. L’échec fut tel que Hugo « intervint pour revendiquer la part qu’il avait prise à la création de la pièce, en endossant la responsabilité de son échec ». La pièce ne fut jamais publiée.
Foucher obtint bientôt un emploi comme journaliste et s’attela à la rédaction d’une nouvelle pièce, Yseul Raimbaud, qui fut d’abord été présentée au théâtre de l’Odéon, le 17 novembre 1830. Les « classiques », opposés au romantisme l’attaquèrent, « mais tous convinrent qu’elle ne manquait pas de talent et de vigueur. Dès lors, le succès de l’auteur fut assuré. »
Dès ses débuts, Foucher s’annonça comme un dramaturge inspiré et prolifique, produisant dans une succession rapide, des Saynètes (1832), La Misère dans l’Amour (1832) et Les Passions dans le Monde (1833). Sa pièce Don Sébastien de Portugal, d’abord produite au Théâtre de la Porte-Saint-Martin le 9 novembre 1838, inspira à Eugène Scribe le livret du grand opéra de Donizetti, Dom Sébastien, roi de Portugal (1843). Foucher a également fourni les librettos de plusieurs opéras et ballets, qui « ne furent pas toujours de grands succès », mais certains destinés à l’Opéra de Paris « révèlent une imagination vive et un sens des situations pittoresques chères au public de son temps. » La plupart de ses œuvres dramatiques ont été écrites en collaboration avec des auteurs très connus, tels que D’Ennery, Goubaux, Arvers, Mazilier, Anicet-Bourgeois, Berthet, Desnoyers, Régnier, Bouchardy, Lavergne, Borri , Jarry, Herbin, Duport, Delaporte, Alboize, Jaime, etc.
En 1848, il commença à s’occuper de politique, devenant le correspondant parisien de l’Indépendance belge à Bruxelles à laquelle il fournissait un Courrier de Paris où il traitait d’une main exercée toutes les questions à l’ordre du jour, et dont le succès ne se démentit jamais jusqu’à la fin. Ses articles étaient « remarquables... pleins de vie et d’esprit, ainsi que pleins d’informations. » Il est également devenu un éminent critique de théâtre et de musique, d’abord pour l’Opinion nationale, où il faisait la Revue dramatique et lyrique du lundi, puis pour la France en 1865, et enfin pour La Presse. « C’était, après Jules Janin, le critique le plus respecté le plus craint. » Nombre de ses commentaires ont été recueillis et publiés en 1867 dans un tome intitulé Entre cour et jardin : études et souvenirs du théâtre. En 1873, il publia un recueil de croquis de dramaturges célèbres dans les Coulisses du dépassé et l’ouvrage les Sièges héroïques, qui relate les histoires de sièges célèbres depuis celui d’Orléans par Jeanne d’Arc en 1429 jusqu’à celui de Strasbourg en 1870.
Foucher a publié en feuilleton, dans la France et l’Opinion nationale, deux romans, qui furent ensuite publiés sous forme de livre : le Guetteur de Cordouan (1853) et La Vie de plaisir (1860).

Oeuvres

Théâtre

  • 1830 : Yseult Raimbaud
  • 1832 : Saynètes
  • 1835 : En attendant ! avec Félix Arvers et Jean-François-Alfred Bayard ; Le Mariage du moine ; Le Transfuge avec Alexandre de Lavergne ; Marguerite de Quélus, 24 août 1572 avec Charles Desnoyer et Alexandre de Lavergne
  • 1836 : Coliche ou un pamphlet sous de Maurepas avec Paul Duport ; El Gitano ou villes et montagnes avec Jules-Édouard Alboize de Pujol ; Je suis fou avec Charles Desnoyer ;  Une Rivale avec Jacques-Arsène-François-Polycarpe Ancelot ; Christiern de Danemarck ou les masques noirs avec Jules-Édouard Alboize de Pujol
  • 1837 : Guillaume Colmann ou les deux guides ; Jeanne de Naples ; L’An mil (opéra-comique) avec Mélesville ; L’Officier bleu avec Jules-Édouard Alboize de Pujol
  • 1838 : Don Sébastien de Portugal ; Le jour de Pâques
  • 1839 : Isabelle de Montréal avec Étienne Casimir Hippolyte Cordellier-Delanoue ; Le Pacte de famine avec Élie Berthet ; Les Chevaux du carrousel ou le dernier jour de Venise avec Jules-Édouard Alboize de Pujol ; Maria avec Laurencin
  • 1840 : Bianca Contarini ; Delphine ou heureux après moi avec Félix Arvers ; La Croix de Malte avec Jules-Édouard Alboize de Pujol ; La Guerre de l’indépendance ou l’Amérique en 1780 avec Jules-Édouard Alboize de Pujol ; Le Comte de Mansfeld avec Alexandre de Lavergne
  • 1841 : Gabrina ou la chambre du berceau avec Jules-Édouard Alboize de Pujol ; La Voisin avec Jules-Édouard Alboize de Pujol
  • 1842 : L’Audience secrète avec Alexandre de Lavergne ; Le Vaisseau fantôme (opéra) ; Les Jumeaux béarnais ou la flétrissure avec Victor Herbin
  • 1843 : L’Écrin avec Paul Duport ; Lucio ou le château de Valenza avec Jules-Édouard Alboize de Pujol ; Marguerite Fortier avec Jules-Édouard Alboize de Pujol ; Redgauntlet avec Jules-Édouard Alboize de Pujol
  • 1844 : La Famille Grandval avec Jules-Édouard Alboize de Pujol ; Les Deux perles avec Jules-Édouard Alboize de Pujol ; Richard en Palestine (opéra)
  • 1845 : Agnès Bernau avec Jules-Édouard Alboize de Pujol ; La Justice de Dieu avec Anicet Bourgeois
  • 1846 : Le Prisonnier sur parole avec Paul Faulquemont ; Paquita la bohémienne (ballet-pantomime)  avec Joseph Mazilier
  • 1847 : Faute d’un pardon avec Alexandre Jarry ; Léa ou la sœur du soldat avec Joseph Bouchardy ; Les Étouffeurs de Londres ou la taverne des sept cadrans avec Ernest Jaime ; Paquita avec Paul Faulquemont
  • 1848 : L’Hôtellerie de Genève
  • 1849 : L’Héritier du czar
  • 1850 : Notre-Dame de Paris
  • 1851 : Bruyère avec Prosper Goubaux et Jacques Félix Beudin ; Lucienne
  • 1853 : Les Rôdeurs du Pont Neuf
  • 1854 : L’Opéra au camp (opéra-comique) ; La Bonne aventure avec Adolphe d’Ennery ; Mademoiselle Aïssé avec Alexandre de Lavergne
  • 1855 : La Joconde avec François Régnier de La Brière
  • 1857 : L’Amiral de l’escadre bleue
  • 1859 : Maurice de Saxe
  • 1861 : L’étoile de Messine (ballet pantomime) avec Pasquale Borri ; L’Institutrice
  • 1862 : Delphine Gerbet ou les comptes de jeunesse avec François Régnier de La Brière
  • 1863 : Le Carnaval de Naples
  • 1866 : La Bande noire avec Auguste Delaporte et Michel Delaporte
  • 1867 : Toby le boiteux
  • 1869 : La Jeunesse de Voltaire ; Le Démon de l’amour